Kerstnachtdienst: een groter geschenk ken ik niet…

Tekst: Jesaja 9:1-6

Als je veel van iemand houdt
Geef je ‘t mooiste wat je hebt
Da’s heel gewoon
Omdat God van mensen houdt
Gaf Hij ‘t mooiste wat Hij had
Zijn eigen Zoon
Hoe ik ook denk, hoe ik ook denk
Een mooier geschenk ken ik niet
Hoe ik ook denk, hoe ik ook denk
Een mooier geschenk ken ik niet

Misschien ken je dit liedje wel, van Elly en Rikkert.
Het raakt aan de kern van wat Kerst is.
Want Kerst is een tijd van geven, en van delen.
Er zijn veel Kerstverhalen die daar iets mee te maken hebben.
Denk aan het verhaal van Ebenezer Scrooge, dat is geschreven door Charles Dickens.
Dat heb je vast wel eens gehoord.
Over een hebberige man,
die er met Kerst achter komt dat er veel belangrijkere dingen in het leven zijn dan geld en bezit.
Aan het einde van het verhaal is hij een vriendelijke en vrijgevige man geworden.

Zo is er nog een mooi kerstverhaal over geven,
van de Amerikaanse schrijver William Porter.
Hij vertelt over de kerstavond van een pasgetrouwd stel.
Ondanks dat ze erg arm zijn,
willen ze elkaar verrassen met een geweldig kerstcadeau.

De man denkt:
ik koop voor mijn lieve vrouw een prachtige haarspeld, voor haar mooie, lange haar.

De vrouw denkt:
ik zal mijn lieve man verrassen met een nieuwe ketting voor zijn horloge.
Want dat is zijn mooiste bezit.

Maar de geschenken die ze in gedachten hebben zijn erg kostbaar,
En ze nemen allebei, los van elkaar, een rigoreus besluit:

Ze besluiten allebei om hun waardevolste bezit te verkopen,
Om elkaar dat cadeau te kunnen geven.
De man besluit om zijn horloge te verkopen,
om de haarspeld te kunnen kopen voor zijn vrouw.

En de vrouw besluit om haar haar af te knippen en dat te verkopen,
Om zo de ketting voor het horloge van haar man te kunnen kopen.
En zo gebeurt het.

Om zeven uur ’s avonds, op Kerstavond,
zit de vrouw aan de tafel te wachten tot haar man thuiskomt uit zijn werk.
Ze hoopt dat haar man haar nog wel mooi vindt,
nu ze haar haar af heeft laten knippen.
Hij is later dan anders.

Als hij uiteindelijk binnenkomt, en zijn vrouw ziet, verstart hij.
Ze ziet dat hij schrikt, en vertelt hem gauw dat ze haar haar moest verkopen om hem een mooi cadeau te kunnen geven.
Haar man is er stil van, en geeft haar zijn cadeau:
de haarspelden, die ze nu niet meer kan gebruiken.

Zij geeft hem ook haar cadeau, de mooie ketting voor zijn horloge,
en kijkt hem verwachtingsvol aan.
Als hij ziet wat het is, komt er een lach op zijn gezicht.
En als hij haar vertelt dat hij zijn horloge heeft verkocht om haar de haarspelden te kunnen geven,
Vallen ze elkaar lachend en huilend in de armen.

Want hoewel ze nu blijven zitten met cadeaus die ze niet kunnen gebruiken,
Beseffen ze nu pas hoe ver ze gaan om elkaar hun liefde te laten zien.
Dat hun liefde voor elkaar onbetaalbaar is.

Als je veel van iemand houdt, geef je ’t mooiste wat je hebt.
Zelfs als dat cadeau jou iets kost.
Dat is precies waar Kerst over gaat.
Kerst gaat over de liefde van mensen voor elkaar,
én over de liefde die God voor ons heeft.
Over hóe kostbaar God ons vindt.

Want God geeft ons het mooiste wat Hij heeft: zijn eigen zoon.
Een onbetaalbaar cadeau.
Dat is om stil van te worden…

Het moment waarop wij Kerst vieren is bijna het donkerste in het hele jaar.
21 december, afgelopen donderdag,
Was het de kortste dag van het jaar.
Vanaf nu wordt het elke dag weer een beetje lichter.
Maar de maanden die voor ons liggen zijn vaak wel lange maanden.
We zijn er nog nauwelijks aan gewend dat de dagen zo kort zijn en de nachten zo lang.
En het is nog lang niet zover dat het weer een beetje langer licht blijft.

Kerst is daarom een feest van licht.
Je haalt een kerstboom in huis, je zoekt de warmte en de gezelligheid op.

En dat past heel goed bij wat we vieren met Kerst: de geboorte van Jezus.
Want het gedeelte van de profeet Jesaja dat we hebben gelezen,
gaat volgens de christelijke traditie over hem.
Jesaja noemt de geboorte van Jezus de komst van een helder licht,
Dat zal schijnen in het land waar het nu nog donker is.

In dit kind, waarvan Jesaja de geboorte aankondigt,
Zal God dichtbij komen.
En dit kind zal vreugde brengen, en vrede.
Een kind, uit het nageslacht van koning David,
Dat door God gestuurd wordt.
Dat wijs zal zijn.
Dat koning zal zijn voor altijd.
En dat vrede zal brengen aan de mensen die in de duisternis leven.
Een kind is ons geboren, een zoon is ons gegeven.
En de heerschappij rust op zijn schouders.

De geboorte van dit kind is een belofte aan alle mensen, in alle situaties.
Want het is zoals we hoorden in het lied van kinderen voor kinderen:
Heel veel mensen leven niet in vrede.

Voor heel veel mensen is het leven donker.
Voor mensen die in een land leven waar oorlog is,
Of die op de vlucht zijn.
Voor mensen die niet vrij zijn om te geloven wat ze willen,
Of hun eigen keuzes te maken.
Voor mensen voor wie de wintermaanden lang voelen.
Voor wie Kerst juist een heel moeilijk feest is,
Omdat je je alleen voelt.
Omdat je iemand moet missen.

En dan vieren we met Kerst dat Jezus, de zoon van God,
Die Koning zal zijn voor altijd,
Die vreugde, en vrede zal brengen,
Geboren wordt als het kind van twee hele eenvoudige ouders.
Dat de zoon van God in doeken wordt gewikkeld,
en in een voerbak voor dieren wordt gelegd.

Het feest is niet op een plek waar je het feest zou verwachten.
Het licht schijnt niet op een plek waar het al licht was.
Maar het licht schijnt in de duisternis.

En Jezus is dit licht.
In Jezus komt God dichtbij.

In Jezus gaf God het mooiste wat Hij had,
Omdat Hij ons kostbaar vindt.
Ook de mensen voor wie Kerst moeilijk is.
Ook de mensen voor wie Kerst geen feest is.
Amen. 

Voeg toe aan je favorieten: Permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *